Another U.S. citizen deported for looking Mexican

The ICE raids and the legal processes which follow in their wake have been repeatedly criticized for their imperfections.  Raids rely on sometimes dubious tips and on a database of employment information that has been proven to be flawed.  Who is picked up and detained is often determined by who “looks” Latino or who fits the profile of an immigrant.  Then the legal system essentially requires people to prove their citizenship if they claim to have been falsely arrested.

I’m not sure anyone expects a bureaucratic system in the U.S. to work without its glitches, but that is hardly the point.  What our proclaimed system of rights and checks on government incursions on those rights must determine is whether the existence of the imperfections outweigh the injustice of their result.

For example, you may be comfortable with a death penalty which results in the wrongful death of one prisoner, but how about 100?  Where is the line?

The unfolding record of ICE and our immigrant deportation protocol is increasingly crying out for some kind of relief.  There is a human tragedy in people who are wrongfully deported and detained, to be sure.  But the greater tragedy is the slow and eroding protection of rights based almost entirely on race.

This story, from the print and online versions of Hoy, recounts the experiences of Guillermo Olivares Romero.  This U.S. citizen, who has a criminal record for burglary and forgery, was recently released after having spent two weeks in an immigration detention center.  He was released only after ACLU attorneys produced his birth certificate, vaccination and health records, and school records.

Olivares had been refused entry into the U.S. on two previous occasions.  In 2007, he was deported to Mexico after having served his time in state prison.

ICE claims Olivares said he was born in Mexico.  One part of his criminal record also mistakenly lists his birthplace as the same.  But would these bureacratic snafus (accentuated, no doubt, by Olivares’ own lack of skill at navigating the bureaucracy of the criminal justice system) have resulted in deportation if Olivares had looked different?  If his name were John Smith?

Here’s the story as it ran in today’s Hoy:

Ciudadano regresa a casa después de ser deportado

Paula Díaz
29 de octubre, 2008

Sentado en la sala de su hogar, Guillermo Olivares Romero respira tranquilo después de los momentos que vivió cuando estuvo detenido por Inmigración a pesar de ser estadounidense.

“No me creyeron. A pesar de que muchas veces les dije que había nacido aquí. Me decían que yo era mexicano porque me parecía a los mexicanos”, dijo Olivares. “Estuve muy estresado. Ahora estoy tranquilo”.

Olivares salió libre el 9 de octubre, dos semanas después de haber sido detenido, cuando la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) presentó su certificado de nacimiento, las vacunas y los archivos de la escuela.

Olivares señaló que ha sido deportado dos veces y se le ha negado el ingreso al país en varias ocasiones. Su encuentro con las autoridades migratorias inició en el 2000, cuando fue detenido al intentar cruzar la frontera con un primo que llevaba el acta de nacimiento de él, y él llevaba la de uno de sus hermanos.

“Ese día me regresaron a México y mi mamá me llevó el acta de nacimiento. Después pude pasar”, dijo Olivares, cuyo récord penal incluye robo y estafa.

En el 2007 fue deportado a México, luego de pasar un tiempo en prisión y ser transferido a Inmigración. En ese entonces, él le había dicho a las autoridades de que no era mexicano pero ellos aseguraron de que él había firmado un documento diciendo que lo era, según él.

Olivares se fue a vivir con unos familiares a Jalisco. En verano quiso regresar porque su padre estaba enfermo y no le permitieron entrar al país. Debido a la gravedad de su padre, dijo, cruzó ilegalmente y fue detenido y deportado el mismo día que murió su papá. “Mi mamá fue por mí y tratamos de entrar legalmente y ellos no me creyeron que era ciudadano a pesar de tener mi acta de nacimiento y que mi mamá [residente legal] estaba conmigo”, contó.

Virginia Kice, vocera de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE), dijo a HOY que Olivares fue dejado en libertad pero su caso continua en investigación. “Este hombre repetidamente afirmó a los agentes de ICE que el nació en México y firmó papeles indicando que nació en México”, señaló Kice. “Los archivos del Departamento de Corrección de California, porque el tiene récord criminal, reflejan que él es ciudadano mexicano”.

“Su caso está pendiente de una audiencia en una Corte de Inmigración. Obviamente, nosotros continuamos investigando. En la corte se presentará evidencia para determinar si es o no un inmigrante”, agregó Kice.

Jennie Pasquarella, abogada de ACLU que defendió a Olivares, dijo que este caso es un ejemplo de las fallas de Inmigración. “Lo que hicimos fue escribir una carta diciendo que ellos no tenían la autoridad de detenerlo porque él es un ciudadano americano”, explicó Pasquarella. “Entregamos copia de su acta de nacimiento, copia de sus vacunas y archivos de escuela y a las dos horas me llamó un oficial y me dijo que lo dejarían salir”.

Sin embargo, Olivares tendrá que presentarse ante un juez de Inmigración el 6 de enero.

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4 Responses to Another U.S. citizen deported for looking Mexican

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